龙 爪 遗 痕  ——闽西上杭县发现恐龙足迹化石群化石

来源:原创作者:◎袁汀

2021112日上午10时,福建省人民政府新闻办公室在福州举办了新闻发布会。会上宣布:经专家确认,在客家圣地、千年古邑的闽西上杭县临城镇龙翔村汀江畔发现240余枚距今约8000万年前的恐龙足迹群化石,这不仅是福建省首次发现的恐龙及其遗迹化石,而且也是中国首次发现的大型恐爪龙类行迹化石、还是中国目前发现的保存最好、面积最大、多择性最高的白垩世恐龙足迹群化石。该发现对于研究闽西地区晚白垩纪时期的古环境、古地理,古生态以及全球白垩纪晚期恐龙动物群的分布和演化都具有重大意义。随即,中央电视总台便在当晚的新间联播节日中播送了此则信息。

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在福建省直有关部门的倡议和指导下,经福建省英良石材自然历史博物馆的发起,并与中国地质大学(北京)组成联合科考队,于2020117日在闽西上杭县临城镇龙翔村发现了晚白垩世恐龙足迹群化石。而由自然资源部国家古生物化石专家委员会办公室专职副主任王丽霞、专家委员彭光照、李大庆等人组成的专家组于20201216日进行实地考察:

经清理确认,包括着植食性蜥脚类、鸟脚类(大型、中型和小型)、肉食性大型三趾型兽脚类、两趾型恐爪龙类和小型兽脚类至少8种遗迹恐龙的240余枚足迹化石,其长度为8cm55cm不等,而多种恐龙足迹还保存着良好的行迹,行迹模式也显得清楚。它们分布在泥质粉砂岩或粉砂质泥岩层面上。其波痕、泥裂、虫迹等丰富的沉积构造和遗迹化石皆保存在剖面的层面上,因而有效地显示出多种恐龙在旱季湖畔(湖岸带或湖滩)活动(如饮水、进食)的场景,所以显得弥足珍贵。

据中国地质大学(北京)博导邢立达介绍:主要保存在中生代时期形成的沉积岩中的恐龙化石,大致可分为骨骼化石和生痕化石两种。而恐龙足迹作为恐龙研究的一个新分支,它有着恐龙骨骼化石无法替代的作用。这是因为:由于足迹化石能保存着恐龙在日常生活中精彩一瞬间的情景,而骨骼化石却只能保存恐龙生前身份的一些支离破碎的信息;所以,恐龙足迹不仅能反映恐龙日常的生活习性、行为方式,还能解释恐龙与其环境的关系,而这些却是古生物学家梦寐以求的珍贵信息呢。但我国目前已发现的恐龙足迹化石,尤其是晚白垩恐龙足迹化石却非常少。

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而据上杭籍的福州大学博士生导师邱小平先生考证,闽西上杭县临城镇龙翔村发掘的恐龙脚爪群化石,其脚印迹走向并非单一,而是分别走向东、南、西三个方向。之所以不走向北面,那是因为当年的当地湖泊北向水深,恐龙恐惧之故。这就足以说明了这个问题:当年此地的恐龙是聚居而不是路过的。这样就更有其科考价值了。

我们强烈呼吁:上杭县人民政府应该迅速出台有关法规,并采取有力措施,以防这里的恐龙脚印化石群遗址遭到自然和人为的破坏。